Verme do coração: o que é dirofilariose canina e como prevenir

15 de dezembro de 2020

Saúde e Cuidados
Lulu da Pomerânia com estetoscópio para texto sobre verme do coração

Se você tem um cachorro, certamente já ouviu falar sobre o verme do coração. Embora o nome dirofilariose canina não seja muito conhecido popularmente, a doença é muito perigosa e se trata de uma zoonose cardiopulmonar, que afeta especialmente os cachorros.

O verme do coração possui maior incidência nas épocas mais quentes do ano e são muito comuns de serem encontrados nas regiões litorâneas

Por isso, se você viajar para a praia com o seu pet, mesmo que apenas uma vez, tenha os devidos cuidados.

Como um cachorro contrai dirofilariose canina ?

O verme do coração é transmissível a partir de um agente causador chamado Dirofilaria immitis. Esse parasita que se aloja no coração dos cães quando atinge sua fase adulta. Sua transmissão ocorre por meio da picada de mosquitos contaminados, como o Aedes Aegypti

Quando um mosquito pica um animal infectado e ingere as microfilárias (larvas em primeiro estágio), ele passa a ser um hospedeiro intermediário da doença por aproximadamente duas semanas. 

Essas larvas vão se desenvolvendo e migrando pelo organismo do mosquito, quando são transmitidas durante as picadas. Sendo assim, quando um cachorro é picado, as larvas vão para a corrente sanguínea do animal e se alojam no tecido subcutâneo e muscular do pet. 

Elas se tornam jovens adultas em cerca de 3 a 4 dias e passam a migrar pelo corpo do animal até chegar ao coração, onde se alojam no ventrículo direito e nas artérias pulmonares. 

Lá elas atingem a maturidade sexual e podem acasalar, liberando novas microfilárias na corrente do hospedeiro e assim, começar um novo ciclo. 

Quais os sintomas de contaminação por verme do coração?

Após atingirem a vida adulta, as larvas demoram em torno de 6 a 8 meses até chegarem na corrente sanguínea periférica. Isso dificulta a detecção da doença e permite que os sintomas não sejam tão aparentes de imediato. 

Além disso, a doença se torna mais grave de acordo com a quantidade de vermes que o animal possui. Por isso, é muito complicado de analisar quando o cachorro está com dirofilariose, já que a maioria dos cachorros ficam assintomáticos quando são infectados infectados.

De acordo com a progressão da doença, fica mais fácil identificar os sintomas:

  • Perda de peso
  • Fraqueza
  • Intolerância ao exercicio
  • Taquipneia (respiração acerada)
  • Dispneia (respiração rápida e curta)
  • Tosse 

Os sintomas mais graves são quando há maior presença de vermes nas artérias pulmonares, resultando na hipertensão pulmonar. Essa condição leva à insuficiência cardíaca congestiva direita e normalmente é fatal.

Como prevenir e tratar o verme do coração?

cachorro branco tomando remédio para verme do coração
Fazer a vermifugação periódica e utilizar coleiras repelentes são formas de prevenir o verme do coração

Quanto mais rápido for diagnosticada a doença, maior serão as chances de um tratamento eficaz. Para isso é importante realizar alguns exames para identificar a presença do parasita no corpo do animal. 

O tratamento para o verme do coração, geralmente é feito com adulticidas e microfilaricidas, medicamentos específicos para matar as larvas e as microfilárias. No entanto, o tratamento só pode ser realizado em cachorros com as condições físicas adequadas, uma vez que o tratamento pode causar embolia devido ao grande número de vermes mortos. 

Quando ocorre a síndrome caval, ou seja, o bloqueio da veia cava por conta dos vermes mortos, é recomendado uma cirurgia para a remoção dos vermes adultos. 

Embora exista um tratamento para a doença, ele é bem complicado e arriscado e, por isso, a melhor forma de evitar a contaminação é prevenindo a doença. Para isso é importante sempre oferecer vermicidas antes de levar o animal para a praia. 

É fundamental sempre que viajar para esses locais de maior índice de transmissão do parasita, fazer a aplicação de repelentes próprios para os cachorros.  Além disso, não se esqueça de também usar repelentes para a casa. 

Outra dica importante para evitar a proliferação de mosquitos que podem ser transmissores é eliminar o acúmulo de lixo e água parada no quintal de casa. Portanto, se atente a esses cuidados!

Vamos revisar os cuidados com seu pet para evitar o verme do coração?

  • Faça a vermifugação periódica com o medicamento indicado por seu médico veterinário
  • Utilize repelentes e coleiras antipulgas que repelem mosquitos para evitar a contaminação
  • Faça visitas periódicas ao médico veterinário do seu pet
  • Utilize repelentes no ambiente
  • Evite o acúmulo de lixo e água parada

Prevenir é o melhor remédio para manter seu cachorro protegido contra o verme do coração.

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